Studi Temukan Bumi Makin Rusak saat Makin Asin

Peneliti mengungkap terganggunya siklus alami garam memicu kerusakan di sungai, udara, hingga potensial jadi
Jakarta, CNN Indonesia

Sebuah penelitian baru menunjukkan bahwa permintaan akan garam yang sangat tinggi harus dibayar mahal dengan kerusakan lingkungan dan kesehatan manusia.

Penelitian yang dipimpin Profesor Geologi Universitas Maryland, Sujay Kaushal, itu mengungkapkan aktivitas manusia membuat udara, tanah, dan air tawar di Bumi menjadi lebih asin. Para peneliti meyakini bahwa ini akan menjadi “ancaman eksistensial.”

Dalam makalah penelitian yang terbit dalam jurnal Nature Reviews Earth & Environment, tim peneliti mengatakan proses geologis dan hidrologis membawa garam ke permukaan bumi dari waktu ke waktu.


ADVERTISEMENT


SCROLL TO CONTINUE WITH CONTENT

Namun, aktivitas manusia seperti pertambangan dan pengembangan lahan dengan cepat mempercepat “siklus garam” alami ini.

Pertanian, konstruksi, pengolahan air dan jalan, dan kegiatan industri lainnya juga dapat meningkatkan salinisasi, yang merusak keanekaragaman hayati dan membuat air minum menjadi tidak aman dalam kasus-kasus ekstrem.

“Jika Anda menganggap planet ini sebagai organisme hidup, ketika Anda mengakumulasi begitu banyak garam, hal itu dapat memengaruhi fungsi organ vital atau ekosistem,” kata Kaushal.

“Menghilangkan garam dari air membutuhkan energi yang besar dan mahal, dan produk sampingan air garam yang Anda hasilkan lebih asin daripada air laut dan tidak dapat dengan mudah dibuang.”

Kaushal dan rekan penulisnya menggambarkan gangguan ini sebagai “siklus garam antropogenik,” dan menunjukkan bahwa manusia memengaruhi konsentrasi dan siklus garam dalam skala global yang saling berhubungan.

“20 tahun lalu, yang kami miliki hanyalah studi kasus. Kita bisa mengatakan bahwa air permukaan asin di New York atau pasokan air minum di Baltimore,” kata salah satu penulis studi, Gene Likens, seorang ahli ekologi di University of Connecticut dan Cary Institute of Ecosystem Studies.

“Kami sekarang menunjukkan bahwa ini adalah sebuah siklus –dari dalam Bumi ke atmosfer– yang secara signifikan terganggu oleh aktivitas manusia.”

Studi baru ini mempertimbangkan berbagai ion garam yang ditemukan di bawah tanah dan di air permukaan. Garam adalah senyawa dengan kation bermuatan positif dan anion bermuatan negatif, dengan beberapa yang paling melimpah adalah ion kalsium, magnesium, kalium, dan sulfat.

“Ketika orang berpikir tentang garam, mereka cenderung memikirkan natrium klorida, tetapi penelitian kami selama bertahun-tahun telah menunjukkan bahwa kami telah mempelajari jenis-jenis garam lainnya, termasuk yang terkait dengan batu kapur, gipsum dan kalsium sulfat,” kata Kaushal, mengutip Science Daily, Selasa (31/10).

Ketika terlepas dalam dosis yang lebih tinggi, ion-ion ini dapat menyebabkan masalah lingkungan.

Kaushal dan rekan-rekan penulisnya menunjukkan bahwa salinisasi yang disebabkan oleh manusia mempengaruhi sekitar 2,5 miliar hektar tanah di seluruh dunia – sebuah wilayah yang luasnya kira-kira sebesar Amerika Serikat.

Ion garam juga meningkat di aliran dan sungai selama 50 tahun terakhir, bertepatan dengan peningkatan penggunaan dan produksi garam secara global.

Garam bahkan telah menyusup ke udara. Di beberapa daerah, danau-danau mengering dan mengirimkan gumpalan debu garam ke atmosfer. Di daerah yang mengalami salju, garam di jalan raya dapat menjadi aerosol, menciptakan partikel natrium dan klorida.




9 Bukti Pemanasan Global itu Nyata (Foto: CNN Indonesia/Agder Maulana)

Efek buruk garam terhadap Bumi di halaman berikutnya…




Sumber: www.cnnindonesia.com