Fosil ‘Naga Biru’ Ditemukan di Jepang, Speknya Mengejutkan Pakar

Pengungkapan sisa-sisa monster laut purba Mosasaurus yang merajai lautan purba hampir lengkap. Simak karakteristiknya.


Jakarta, CNN Indonesia

Para ilmuwan di Jepang menemukan sisa-sisa monster laut purba seukuran hiu putih besar yang kemungkinan besar merajai lautan purba dengan spek sirip uniknya.

Predator era prasejarah yang dijuluki “naga biru” ini memiliki bentuk tubuh yang tidak biasa yang membedakannya dari kerabatnya yang telah punah.

Fosil yang berusia sekitar 72 juta tahun ini ditemukan di sepanjang Sungai Aridagawa di Prefektur Wakayama, Pulau Honshu, jepang. Mereka termasuk dalam spesies Mosasaurus yang belum pernah dilihat sebelumnya.


ADVERTISEMENT


SCROLL TO CONTINUE WITH CONTENT

Mosasaurus merupakan sekelompok reptil akuatik yang bernapas di udara dan merupakan predator laut puncak selama periode Kapur (145 juta hingga 66 juta tahun yang lalu).

Sisa-sisa yang “mencengangkan” ini adalah fosil Mosasaurus terlengkap yang pernah ditemukan di Jepang dan barat laut Pasifik, tulis para peneliti dalam sebuah pernyataan.

Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan 11 Desember di Journal of Systematic Palaeontology, para peneliti menamai Mosasaurus baru ini sebagai Megapterygius wakayamaensis.

Genus baru Megapterygius diterjemahkan menjadi “bersayap besar” yang diambil dari nama sirip belakang makhluk yang sangat besar tersebut dan nama spesies wakayamaensis mengacu pada tempatnya ditemukan.

Tim menjuluki makhluk itu Wakayama Soryu. Soryu merupakan naga air berwarna biru dalam mitologi Jepang.

Mosasaurus memiliki bentuk tubuh yang serupa dengan variasi antar-spesies sangat sedikit. Namun, M. Wakayamaensis adalah hewan yang tidak biasa dan mengejutkan para ilmuwan.

“Saya pikir saya sudah cukup mengenal mereka (Mosasaurus) sekarang,” kata pemimpin penulis studi Takuya Konishi, ahli paleontologi vertebrata di Universitas Cincinnati, dalam pernyataannya.

Namun, aku dia, “segera, [saya tahu] itu adalah sesuatu yang belum pernah saya lihat sebelumnya.”

Seperti Mosasaurus lainnya, M. Wakayamaensis memiliki tubuh mirip lumba-lumba dengan empat sirip mirip dayung, moncong berbentuk aligator, dan ekor panjang.

Namun, ia juga memiliki sirip punggung seperti hiu atau lumba-lumba, yang tidak terlihat pada spesies Mosasaurus lainnya.

Namun, yang paling membingungkan para peneliti adalah ukuran sirip belakang Mosasaurus baru, yang bahkan lebih panjang dibandingkan sirip depannya.

Hal ini tidak hanya merupakan yang pertama terjadi pada Mosasaurus, tetapi juga sangat jarang terjadi pada semua spesies akuatik yang hidup dan punah.

Melansir LiveScience, hampir semua hewan perenang memiliki sirip terbesar di bagian depan tubuhnya, yang berfungsi untuk membantu mereka menavigasi air

Memiliki sirip yang lebih besar di bagian belakang badan akan seperti mengendarai mobil dengan menggunakan roda belakang dibandingkan roda depan, yang akan membuat lebih sulit untuk berbelok dengan cepat.

“Kita kekurangan struktur modern yang memiliki morfologi tubuh seperti ini, mulai dari ikan, penguin, hingga penyu. Tidak ada satu pun yang memiliki empat sirip besar yang mereka gunakan bersama dengan sirip ekor.” kata Konishi.

Alih-alih menggunakan sirip belakang untuk berputar, para peneliti menduga M. wakayamaensis mengarahkannya ke atas atau ke bawah untuk segera menyelam ke bawah atau naik melalui kolom air, yang mungkin membantu mereka menjadi pemburu yang mahir.

Sirip punggung bisa memudahkan makhluk itu untuk berputar, yang mungkin bisa menangkal hambatan ekstra dari sirip belakang, tambah mereka.

“Ini membuka banyak sekali cacing yang menantang pemahaman kita tentang bagaimana mosasaurus berenang,” kata Konishi.

M. Wakayamaensis berukuran hampir sama dengan hiu putih besar (Carcharodon carcharias), yang panjangnya sekitar 16 kaki atau setara 4,9 meter. Namun spesies lain bisa tumbuh hingga 56 kaki (17 m), lebih panjang dari bus sekolah.

Mosasaurus muncul sekitar 100 juta tahun yang lalu dan mati sekitar 66 juta tahun yang lalu bersama dengan dinosaurus non-avian setelah sebuah asteroid besar menghantam Bumi.

Selama 20 juta tahun terakhir keberadaannya, kata peneliti, kadal laut yang menakutkan ini setara dengan Tyrannosaurus rex di perairan dan berada di puncak rantai makanan, sebagian berkat hilangnya predator laut teratas lainnya seperti ichthyosaurus dan pliosaurus.

[Gambas:Video CNN]

(rfi/arh)



Sumber: www.cnnindonesia.com